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Jewish efforts made at the end of the Second World War and immediately afterwards to secure restitution from Germany for the dispossession and persecution of European Jews led to the creation of new legal conceptions. Central to this was the legal anthropological construction of a Jewish collective claim resulting from Jewish property becoming heirless through the extermination of entire family groups. This collective claim of the “Jewish people as a whole,” represented by successor organizations established for this express purpose, preceded the foundation of the State of Israel. Later on by means of the Luxembourg Agreement of 1952, this collective claim was partially transferred to the newly established state. The transformation of the Jews into a quasi public-legal subject, facilitated by collective restitution, proved to be a component of a fundamental overthrow of concepts of Jewish self-understanding after the Holocaust.

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Weltgeschichte des jüdischen Volkes is the title of the Russian-Jewish historian Simon Dubnow’s (1860–1941) ten-volume magnum opus, published between 1925 and 1929. First published in German, the Weltgeschichte is regarded as the historiographical foundation of a “sociological” historiography of the Jews, focusing on their lebenswelten (worlds of lived experience) and institutions primarily from a Russian-imperial and Jewish diasporic perspective. The work of the autodidactic historian and popular political educator Dubnow allows insights into the complex transformation of a history of people of Israel, am Yisra‘el, permeated by liturgy and following mainly biblical narrative patterns into the secular historiography of a global Jewish people living in the Diaspora but nevertheless regarding themselves as a national entity. A historian on the threshold between tradition and modernity, Dubnow proved to be a mediator between ancient and modern Judaism, as well as between the cyclical and the linear concept of profane time.

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Central motif in the modern ideology of antisemitism which explains world events as the result of alleged secretive machinations conducted by Jewish agents. The complex social realities of modernity, which are not well understood, are thus reduced to a conspiracy and projected onto Jews. The idea of an all-controlling conspiracy at work behind the scenes can generally be observed where traditional forms of communal organization are impacted by accelerating developments that are felt to be intolerable. The negative experiences associated with the upheaval are then articulated in images and metaphors originating in premodern mythical and religious traditions. The conspiracy motif which casts Jews as the scheming villains found its symbolic expression in the term “antisemitism,” which was coined in Germany in 1879.

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Unter dem Titel Weltgeschichte des jüdischen Volkes erschien zwischen 1925 und 1929 das zehnbändige Hauptwerk des russisch-jüdischen Historikers Simon Dubnow (1860–1941). Die zuerst in deutscher Sprache veröffentliche Weltgeschichte gilt als historiographisches Fundament einer »soziologischen«, mithin lebensweltlich-institutionell ausgerichteten Geschichtsschreibung der Juden ( Historiographie) vor allem aus russländisch-imperialer wie jüdisch-diasporischer Perspektive. Das Werk des autodidaktischen Historikers und politischen Volkserziehers Dubnow vermittelt Einblicke in die komplexe Verwandlung von einer liturgisch durchdrungenen, vornehmlich biblischen Erzählmustern folgenden Geschichte Israels in eine profane Geschichtsschreibung eines in der Zerstreuung lebenden, sich gleichwohl national verstehenden jüdischen Weltvolkes. Als Schwellenhistoriker im Übergang von der Tradition zur Moderne erweist sich Dubnow als Vermittler zwischen altem und neuem Judentum, zwischen zyklischer und linearer weltzeitlicher Vorstellung.

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Zentrales Motiv der modernen Ideologie des Antisemitismus, das die Weltläufe auf vorgeblich im Verborgenen waltende jüdische Machenschaften zurückführt. Dabei handelt es sich um einen Vorgang projektiver Reduktion unverstandener gesellschaftlicher Komplexität in der Moderne. Die Vorstellung vom Walten einer Verschwörung tritt gemeinhin dort auf, wo traditionell organisierte soziale Verbände von einer als unerträglich empfundenen, beschleunigenden gesellschaftlichen Entwicklung mitgerissen werden. Die dabei auftretenden Unbilden erfahren eine Deutung mittels aus mythischen wie religiösen Arsenalen geschöpften Bildern und Metaphern vormodernen Ursprungs. Das mit den Juden in Verbindung gebrachte Verschwörungsmotiv findet in dem 1879 in Deutschland geprägten Wort vom Antisemitismus seine Chiffre.